Viaggiare nello spazio in Salento: visitiamo il Parco astronomico San Lorenzo

Lu sule, lu mare... le stelle: viaggiare per il Salento da veri esploratori fa vivere esperienze spaziali. Così, uscendo dall’abitato di Casarano e percorrendo la provinciale per Ruffano, se imboccate le stradine che portano a Contrada Manfio/Mascarane vi ritroverete davanti non solo i tipici uliveti pugliesi, ma – cosa ben più strana – una sorta di stazione aliena dalla forma di un cerchio nel grano. 

Zona semi-collinare, ulivi a perdita d’occhio e poi, nella quiete del verde, lucenti cupole d’acciaio che sembrano arrivate da un altro pianeta: se gli alieni dovessero sbarcare nel Salento, forse sceglierebbero di atterrare qui, al Parco astronomico San Lorenzo.

Noi ci siamo arrivati in una sera d’inizio estate e abbiamo scoperto un posto misterioso, dove i viaggi coprono la distanza di anni luce e si può atterrare con lo sguardo (oltre che con la fantasia) negli angoli più remoti dell’universo.

Le diverse zone del parco astronomico San Lorenzo si sviluppano su piattaforme circolari collegate da stradine e piazze che hanno nomi a tema (ad esempio, Piazzetta della Meridiana o Piazzetta delle Stelle), creando una mappa che ricorda una stazione spaziale.

Sul piazzale esterno, i telescopi permettono di scrutare il cielo da diverse prospettive, per fare una passeggiata virtuale sui crateri lunari o sulla superficie del gigante gassoso Giove, dove non si può toccare terra e tutto verrebbe risucchiato come nelle sabbie mobili.

Al Parco astronomico San Lorenzo tra Casarano e Ruffano, il cielo è sopra e intorno a noi: tutta da vivere l’esperienza all’interno del planetario 3D, una cupola semicircolare in cui prendere posto per sentirsi dentro la via lattea. Quando le luci si spengono, la volta sferica del planetario ci avvolge con la proiezione di un cielo stellato “vivo”, in cui i corpi celesti sono in movimento e il sole sorge e tramonta nell’arco di pochi minuti o attraversa le varie costellazioni. In questo pezzo di universo a misura d’uomo si possono scoprire misteri e curiosità affascinanti: lo sapevate che i segni zodiacali in realtà sono 13 e non 12 e se siete nati fra il 30 novembre e il 18 dicembre siete del segno dell’Ofiuco?

Il viaggio dal Salento alle galassie ci porta in un’altra cupola del parco astronomico San Lorenzo, dov’è ospitato il museo del cosmonauta, con tantissimi cimeli e stranezze che raccontano le avventure dell’uomo nello spazio. Qui possiamo toccare dal vivo una riproduzione della tuta spaziale indossata da Neil Armstrong, prendere in mano un pezzo di meteorite che è arrivato fino a noi attraversando l’atmosfera e partecipare virtualmente agli addestramenti degli astronauti, raccontati dai filmati proiettati in sala.

In mezzo a una raccolta di giornali, stampe d’epoca e riproduzioni di navicelle spaziali in scala, al museo del cosmonauta ci sono anche reperti unici come un ritaglio del paracadute o dei gommoni che hanno consentito l’ammaraggio degli astronauti di ritorno sulla Terra dalle missioni spaziali. Ma la chicca forse più interessante riguarda il cibo: lo sapete cosa si mangia a bordo di uno shuttle? Concentrati di frutta disidratata o insalate di quinoa con sgombro e verdure, tutto ridotto in una poltiglia imbustata ad hoc da un’azienda che si chiama Argotec. Se è vero che ogni viaggio ha i suoi sapori, prendere in mano il cibo degli astronauti è un’altra stranezza per cui val la pena visitare il Parco astronomico San Lorenzo.

Qui nelle campagne del Salento abbiamo scoperto che lo spazio è più vicino di quanto pensiamo: la fermata è tra Casarano e Ruffano, in contrada Manfio/Mascarane. Se volete partire anche voi per questo viaggio alieno nel cuore del Salento, prenotate un soggiorno in una delle nostre case vacanza a Gallipoli, da dove si arriva in pochi minuti al Parco astronomico San Lorenzo. Occhi puntati alle stelle e... buon viaggio in Salento!

 

 

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